William Morris

(Walthamstow, Londres, 1834-Londres, 1896) Escritor, reformador social, diseñador y artista inglés que a través de su obra literaria, teórica y artística intentó renovar la cultura recuperando el espíritu de artes y oficios medievales; como diseñador y artesano, su trabajo influirá mucho en el diseño de libros, el arte de la imprenta, las artes visuales y el diseño industrial del siglo XIX.Su ideología social, de carácter utópico, se reflejó en escritos teóricos y en novelas como Noticias de la nada (1890).

William Morris

Hijo de un comerciante que se había enriquecido En la industria mecánica recién introducida en la Inglaterra victoriana, y siempre combatida por el propio Morris, que la consideraba la causa de las inhumanas condiciones de vida de los trabajadores, estudió en Oxford, tras una tranquila infancia transcurrida entre bosques y prados y una severa adolescencia en escuela.

En Oxford conoció al pintor prerrafaelita Edward B Urne-Jones, cuya religiosidad romántica iba a producir en él crisis místicas, pronto dominado por la reflexión y por su amor a la vida; su pensamiento se definió de 1853 a 1855.La fuerte influencia que le produjo la predicación de John Ruskin y su El descubrimiento del gótico en las catedrales de Francia e Inglaterra lo llevó a un 'retorno al gótico', basado en razones sociales de carácter libertario y, por tanto, secular.Esta fue la característica más original de su ideología, que, en el campo político, llevó a su adhesión al Manifiesto de Karl Marx.

Las asociaciones corporativas libres de los trabajadores, y no las catedrales, fueron la razón fundamental de su elección del período gótico como un período humano ejemplar y del que fue necesario recuperar el sistema de producción artesanal ('...un arte hecho por el pueblo y para el pueblo constituye la felicidad de quien lo crea y de quien lo usa...'); De esta forma enfatizaba su aversión a la maquinaria de la Revolución Industrial.Su ideología estética y social proponía acabar con la distinción entre 'gran arte' y 'artes menores', revitalizando el trabajo manual y promoviendo y haciendo un arte para toda la sociedad y no solo para las élites.Frente al trabajador industrial, que no tenía ningún contacto personal con sus materiales, el artesano medieval sentía, según Morris, el trabajo como alegría y belleza.Por todo esto fue calificado de utópico y visionario.

En 1861, con un grupo de amigos, entre ellos Dante Gabriel Rossetti y Edward Burne-Jones, fundó la empresa de decoración Morris, Marshall, Faulkner&Co., que se dedicaba a la producción de vidrieras, tapices, alfombras y artesanías en general, diseñadas por los propios artistas y elaboradas a mano.El grupo de 'Prerrafaelitas', que lo habían precedido en el mismo combate, colaboraron posteriormente con él en el laboratorio de artes aplicadas y adorno denominado 'Artes y Oficios s ', así como en el movimiento que lo continuó; William Morris había malgastado su propio dinero en este trabajo, pero el esfuerzo idealista y prácticamente paradójico fracasó; su nombre, sin embargo, se había hecho famoso.Fue entonces cuando Morris bajó a la calle, dedicándose a la lucha social, mientras que, por otro lado, brillaba por sus obras literarias.

Había comenzado a escribir poesía en 1854, y en 1858 publicó una colección de ellos, La defensa de la reina Ginebra y otros poemas .Este fue también, dicho sea de paso, el tema de la única pintura de su obra pictórica, La reina Ginebra , que responde perfectamente a los ideales del grupo prerrafaelita.En 1867 publicó La vida y muerte de Jason , una epopeya que narra las aventuras de los argonautas. El paraíso terrestre (1868), considerada por Jorge Luis Borges la mayor obra de Morris, consta de una serie de poemas narrativos basados ​​en fuentes clásicas y medievales.

En el prólogo, titulado ' The Wanderers ”, canta sobre“ ciertos nobles marineros noruegos ”que van a Occidente en busca del paraíso terrenal y, habiendo llegado a una tierra desconocida, viven allí.En medio de gente extraña, y allí mueren.Se supone que los 24 poemas pequeños que se supone que son cantados por ellos y por sus invitados, puestos alternativamente en boca de uno de los ancianos de la ciudad y uno de los navegantes.naturaleza romántica, inspirada en leyendas clásicas y góticas: 'Atalanta', 'El hombre nacido para ser rey', 'La suerte del rey Acrisio', 'La historia de Cupido y Psique', 'El amor de Alcestes', 'Mirando al halcón', 'Los amantes de Gudrun' (el más notable), etc.Los poemas están escritos en la llamada rima real, es decir, en estancias de siete versos, que Morris imitó a Chaucer.

En 1875 logró completar la larga y ardua tarea de traducir la Eneida de Virgilio a versos en inglés; En 1887 hizo lo mismo con la Odisea de Homero.Mientras tanto, en 1876, apareció un largo poema épico suyo, La historia de Sigurd el Volsung y la caída de los nibelungos Además, continuó su labor como decorador, construyó vidrieras, muebles y tapices, y llevó una vida apasionada como agitador: escritos, conferencias, mítines y manifiestos se sucedieron sin interrupción.

En 1885 fundó la Liga Socialista y dirigió un periódico sobre ella, The Commonweal; pero poco a poco se fue convenciendo de que su buena fe era incompatible con la vida política, abandonó la Liga, apoyándola, sin embargo, románticamente hasta su muerte, sus obras de temática social son de estos años: dos novelas (una de utópicos, Noticias de ninguna parte ) y los Cantos para los socialistas , que son una historia del socialismo, pero su actividad fue absorbida más tarde por la Kelmscott Press, un taller de imprenta y encuadernación a mano de libros que ella había fundado en el año 1890, y que fue uno de sus logros más exitosos e importantes.Amaba ese trabajo más que ningún otro, y lo cuidó, ya pobre, hasta la vejez; todavía en su lecho de muerte le trajeron pruebas para corregir.

Noticias de la nada

Muchos críticos piensan que con News from nowhere (1890) trascendió la narrativa de su tiempo, desarrollando su inclinación futurista y política y su imaginación redentora a través de una utopía rural; En cualquier caso, William Morris legó en esa novela la visión del futuro que él hubiera deseado para la humanidad En la obra, luego de una animada discusión mantenida en el círculo sobre el futuro de la sociedad, el autor se duerme y despierta en el sociedad del año 2000; en esa época futura, el progreso de la civilización se concibe como un retorno a la casi primordial sencillez de la vida; las máquinas y la velocidad espasmódica han sido abolidas y olvidadas en la serena paz de la vida en el campo.Se ha combatido el urbanismo y se han demolido los barrios marginales.La nivelación social es absoluta, porque todos trabajan por el solo placer de crear lo necesario y todos disfrutan de la abundancia.

Un joven, Dick, se ofrece como guía al autor, vestido de manera extraña, y lo lleva a una tienda donde unos niños le regalan una túnica y una capa de vivos colores.Le cuesta pagar.pero nadie muestra comprensión de sus gestos, ya que la moneda ya no existe; Entonces a Dick se le ocurre llevar al extraño al lado de un pariente muy anciano, Hammond, que quizás pueda explicarse mejor que él.En el diálogo que sigue, se revisan los principales problemas sociales y políticos.Morris expone, a través de las respuestas.del anciano, sus soluciones utópicas y al mismo tiempo los defectos y males del siglo XIX Admitido al principio de que la recompensa del trabajo es la vida, la alegría de crear, y que la necesidad de trabajar es natural como el instinto de la procreación, Hammond ensalza la artesanía, en la que se afirma la individualidad artística, y recuerda con horror haber escuchado a sus mayores hablar de la existencia de inmensas fábricas donde la contribución humana era puramente mecánica.

Después de visitar Hammond, el joven Dick y su novia Clara lleva a Morris junto con algunos de sus amigos a los quehaceres de la trilla y a las fiestas.El viaje se realiza en bote por el Támesis, donde encuentra intactos los nombres antiguos de los pequeños pueblos que él conoce.duermen en uno de los pueblos a orillas del río y en todas partes son recibidos como viejos amigos.En una de estas etapas, Morris se enamora de una chica, Ellen, que se siente atraída por el extraño, ven, como ella cree, de tierras lejanas y misteriosas.Los cuatro marchan, felices; pero cuando llegaron a su destino cerca de Hammersmith, cuando Morris va a cenar, de repente se da cuenta de que ve sin ser visto y lee en los rasgos de la bella Ellen la tristeza por su desaparición; una nube oscura lo envuelve y, cuando regresa a la luz, se encuentra en su habitación de Hammersmith, precisamente donde habían ido para la trilla.se siente triste y solo, pero el recuerdo de la visión es tan claro y vívido que piensa que debe darlo a conocer para tratar lentamente de establecer la nueva era de nivelación, de felicidad tranquila y serena.

El presupuesto básico de esta concepción utópica es la firme confianza, alimentada por Morris y por los principales escritores ingleses de utopías (Kendall, Huxley), en la bondad innata del hombre.Esto es un lugar común para los utopistas; Morris se diferencia de los demás por el arte con el que hace casi convincente la realización de su utopía, reconociendo la necesidad de un largo período de transición para lograr esta era de feliz ingenuidad, cuyos personajes se perfilan con una magistral ligereza de tacto.

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