Encuentran una nueva especie de crustáceo en el lugar más caluroso de la Tierra

Se ha descubierto una nueva especie de crustáceos de agua dulce durante una expedición al desierto de Lut, Irán, conocido como el lugar más caluroso de la Tierra.

La especie recientemente identificada pertenece al género Phallocryptus, del cual solo se conocen cuatro especies de diferentes regiones áridas y semiáridas.

El Dr. Hossein Rajaei del Museo Estatal de Historia Natural de Stuttgart y el Dr. Alexander V Rudov de la Universidad de Teherán hicieron el descubrimiento durante una expedición a Lut para comprender mejor la ecología del desierto, la biodiversidad, la geomorfología y la paleontología. Los científicos afirmaron que pertenecen a una nueva especie de crustáceos de agua dulce.

Al publicar sus hallazgos en la revista Zoology in the Middle East, los biólogos nombraron a la nueva especie Phallocryptus fahimii, en honor al biólogo conservacionista iraní Hadi Fahimi, quien participó en la expedición de 2017 y murió en un accidente aéreo en 2018.

El Dr. Rajaei, entomólogo del Museo Estatal de Historia Natural de Stuttgart, que encontró la especie en un pequeño lago estacional en la parte sur del desierto, dice que el descubrimiento es "sensacional".

"Durante una expedición a un lugar tan extremo, siempre estás atento, especialmente cuando encuentras agua. Descubrir mariscos en este ambiente por lo demás cálido y seco fue verdaderamente sensacional".

El estudio del equipo explica cómo Phallocryptus fahimii difiere en su morfología general y genética de todas las demás especies conocidas de Phallocryptus.

El Dr. Schwentner, que ha trabajado con crustáceos similares de los desiertos australianos en el pasado, agrega: "Estos crustáceos pueden sobrevivir durante décadas en sedimentos secos y eclosionarán en la próxima temporada de lluvias cuando el hábitat acuático se vuelva a llenar. Perfectamente adaptados para vivir en ambientes desérticos. . Su capacidad para sobrevivir incluso en el desierto de Lut destaca su resistencia ".

El desierto de Lut, también conocido como Dasht-e Lut, es el segundo desierto más grande de Irán. Ubicado entre los paralelos 33 ° y 28 ° y, a 51.800 kilómetros, más grande que Suiza, este desierto tiene el récord actual de la temperatura superficial más alta jamás registrada.Basado en mediciones satelitales de 2006, la NASA informó una temperatura superficial récord de 70,7 ° C , que más recientemente se ha elevado a 80,3 ° C.

Los guijarros oscuros calentados son una de las causas de estas temperaturas récord. Las temperaturas medias diarias oscilan entre -2,6 ° C en invierno y 50,4 ° C en verano, con precipitaciones anuales que no superan los 30 mm por año.

Casi desprovisto de vegetación, el desierto de Lut alberga una vida animal diversa, pero no biotopos acuáticos permanentes (como estanques). Después de que llueve, se llenan masas de agua estáticas no permanentes, incluido el río Rud-e-Shur desde el noroeste de Lut.

Aquí se ha descrito una comunidad diversa de Archaea, pero la vida acuática en Lut sigue siendo muy limitada, lo que hace que este hallazgo sea particularmente raro.