Te explicamos qué son los cometas, su clasificación, sus componentes y otras características, además del cometa Halley.

Los cometas son objetos astronómicos que se mueven en órbitas alrededor del Sol. ¿Qué son los cometas?

En astronomía, se conoce como cometas a un cierto tipo de objetos astronómicos móviles , miembros del Sistema Solar, que viajan en órbitas de diferente trayectoria y duración alrededor del Sol.En su mayor parte, Los cometas son objetos transneptunianos de grupos de objetos helados conocidos como el Cinturón de Kuiper o, incluso más, la Nube de Oort.

Los cometas trazan órbitas extremadamente concéntricas alrededor del Sol , muchos de ellos regresan después de cientos e incluso miles de años.Su imagen típica es la de un cuerpo brillante y ovalado, dejando una estela o coma compuesta de gases brillantes.

La única que se puede ver regularmente desde el La superficie de nuestro planeta es el famoso cometa Halley.Sin embargo, el estudio de los cometas, especialmente después de la invención del telescopio, ha sido una preocupación de los astrónomos desde la antigüedad.

En algunos casos, la aparición recurrente se ha interpretado como un síntoma de presagios, fuente de revelaciones o señal del fin de una era y el comienzo de otra.Mitos como la Estrella de Belén en la Biblia pueden haber sido interpretaciones místicas.de estos viajeros astrales.

Tipos de cometas

Los cometas se pueden clasificar en base a dos criterios, el primero es la distancia recorrida en sus órbitas y el tipo de órbita que presentan, por lo que podemos hablar de:

Cometas de período corto o medio : generalmente las del Cinturón de Kuiper, ubicadas a 50 Unidades Astronómicas (UA) del Sol Cometas de período largo : Aquellos que provienen de la Nube de Oort, casi cien veces más lejos, en los límites mismos del Sistema Solar.

De igual forma, podemos distinguir entre cometas periódicos y no periódicos , siendo los primeros cuya órbita tarda 200 años o menos en completarse; y las segundas cuya órbita tarda 200 años en adelante.De igual forma, sus órbitas pueden ser elípticas, parabólicas o hiperbólicas .

Finalmente, los cometas se clasifican según su tamaño, en las siguientes categorías:

Cometas enanos , entre 0 y 1,5 km de diámetro. Cometas pequeñas , de entre 1,5 y 3 kilómetros de diámetro. Cometas medianas , entre 3 y 6 kilómetros de diámetro. Cometas grandes , entre 6 y 10 kilómetros de diámetro. Cometas gigantes , entre 10 y 50 kilómetros de diámetro. Cometas 'Goliat' , de más de 50 km de diámetro. Partes de un cometa La coma de polvo de un cometa puede producir una lluvia de meteoritos.

Los cometas están formados por dos partes claramente reconocibles:

Un núcleo , compuesto por la masa sólida del cometa, donde se encuentran los materiales que lo componen (habitualmente hielo y compuestos inorgánicos, aunque con trazas habituales de hidrocarburos), y que suele ser básicamente una roca en movimiento.

Una coma , también llamada pelo, que es una estela de varios kilómetros de longitud, compuesta por gases eyectados por el cometa durante su calentamiento por el sol, o polvo estelar y fragmentos que deja en su camino En muchos casos, puede ver dos comas diferentes:

La coma gaseosa , compuesta de vapor de agua que es expulsado del cometa y que mantiene la dirección opuesta a los rayos del sol. La coma de polvo , compuesta por restos sólidos del cometa que permanecen en suspensión en el espacio, y que al entrar en la atmósfera terrestre, cuando nuestro planeta cruza alguna órbita de un cometa, desencadena lluvias de meteoritos. Características de un cometa

Los cometas tienen diferentes formas, generalmente irregulares , que pueden variar desde unos pocos kilómetros hasta varias decenas de diámetro.La composición es uno de los enigmas más comunes de la astronomía, resuelto parcialmente observando cerca del cometa Halley en su último pase en 1986.

Hoy en día se sabe que los cometas contienen una presencia significativa de agua congelada, hielo seco, amoníaco, metano, hierro, magnesio, sodio y silicatos .Tal composición sugiere que los cometas podrían haber sido parte de los contribuyentes de materia orgánica que permitieron el surgimiento de la vida en la Tierra.

De la misma forma, es pensaba que podían ser testigos materiales de la formación del propio Sistema Solar y que tenían secretos físicos en su interior sobre el origen de los planetas y del Sol mismo.

Ejemplos de cometas El cometa Hyakutake fue descubierto y fotografiado en 1996.

Algunos de los cometas más conocidos son:

El cometa Halley , con un período de aproximadamente 76 años, el único visible desde la superficie de la Tierra. El cometa Hale-Bop , uno de los más observados del siglo XX, desató numerosos rumores en su paso cerca de la Tierra durante 1997, dado su enorme brillo. El cometa Borrelly , llamado así por su descubridor, el francés Alphonse Borrelly, fue visitado en 2001 por la sonda espacial norteamericana Deep Space 1. Cometa Coggia , una copia gigante no periódica que se podía ver a simple vista desde la Tierra en 1874.Visité nuestro planeta dos veces más antes de que se desintegre en 1882. Comet Shoemaker-Levy 9 , celebrado por estrellarse contra Júpiter en 1994, lo que nos permite presenciar el primer impacto extraterrestre documentado en la historia. Cometa Hyakutake , descubierto en enero de 1996, el año en que pasó muy cerca de la Tierra: a la distancia más cercana había pasado un cometa en 200 años, se podía ver desde todo el mundo y emitía importantes cantidades de rayos X.Su período aproximado es de 72.000 años. Cometa Halley El cometa Halley es visible desde la Tierra cada 75 años aproximadamente.

Es el cometa más famoso y visita nuestro planeta cada 75 años aproximadamente. Lleva el nombre de Edmund Halley (1656-1742), el primer científico en describir su órbita y predecir su aparición, sin embargo, se conoce y se registra en la historia desde la antigüedad.

Este cometa fue inicialmente de largo período, nació en la lejana Nube de Oort, pero quedó atrapado en la gravedad de los planetas del Sistema Solar, especialmente el de Venus, por eso actualmente es de órbita corta

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