Te explicamos que es el desierto y los diferentes climas los que predominan en este bioma, además de la flora y fauna que puede albergar.

Los desiertos ocupan casi un tercio de la superficie del planeta Tierra. ¿Qué es el desierto?

Se entiende por desierto un paisaje (o bioma) bioclimático caracterizado por sus muy bajas tasas de precipitaciones (lluvias) y por tanto márgenes de humedad muy estrechos, lo que se traduce en climas secos, temperaturas extremas y suelos áridos.

Tradicionalmente se han considerado lugares desprovistos de vida , aunque no necesariamente: hay una flora (xerófila) y una fauna (y también poblaciones humanas) que se ha adaptado a estas duras condiciones de vida.

Actualmente, los desiertos ocupan casi un tercio de la superficie de nuestro planeta , que es un área total de más o menos 50 millones de km2, de los cuales el 53% corresponde a desiertos cálidos (como el Sahara) y el resto a desiertos helados (como la Antártida).

Se distribuyen por los cinco continentes, siendo las regiones más conocidas las del norte de África, norte de México, la tundra rusa, las llanuras gelificadas de Groenlandia y Alaska, así como el norte de Chile y el sur de Argentina.

En los desiertos, la erosión eólica (viento) y la radiación solar suelen ser muy intensas, por lo que el suelo suele ser arenoso, pedregoso o rocoso ; y en el caso de los desiertos polares de la Antártida, está constituido por una densa capa de suelo helado (permafrost), muchas características del desierto dependerán del grado de intensidad de estos factores, como el tipo de arena formada o la climatología.dinámica que presenta.

Consulte también: Prairie.

Clima desértico Los desiertos con clima árido tienen precipitaciones anuales entre 25 y 250 mm.

Es posible reconocer tres tipos climáticos diferentes en los desiertos, según su promedio anual de precipitaciones, que en cualquier caso suele ser menor que en el resto de las regiones del planeta.Podemos hablar de:

Climas semiáridos (estepa).Tienen un promedio de 250 a 500 mm de lluvia al año y constituyen el 15% de la superficie de la Tierra.Suelen encontrarse solo en los bordes exteriores de los propios desiertos. Climas áridos: con precipitaciones anuales entre 25 y 250 mm (máximo), cubren el 16% de la superficie del planeta y se encuentran en la mayor parte de los desiertos conocidos. Hiperclimas, la sequía en estas regiones es tal que no suele llover durante años, afortunadamente sólo constituyen el 4% de la superficie planetaria, y se limitan a desiertos polares (demasiado helados para agua líquida) o el corazón de los grandes desiertos cálidos.

Las temperaturas del desierto tienden a ser extremas, con una gran variación térmica entre el día y la noche.En los desiertos cálidos se pueden registrar máximas de más de 40 grados centígrados durante el día y por la noche descender por debajo de cero.

Si nos referimos a los desiertos polares, la temperatura siempre se mantiene muy baja (alrededor de-40 ° C) y dependiendo del ciclo estacionario puede subir durante el verano hasta casi 0 ° C.

Plantas del desierto

La flora de los desiertos es muy particular, y en principio escasa, debido a los índices de humedad muy bajos: sin agua es imposible realizar la fotosíntesis.

Sin embargo, la vida se ha adaptado a condiciones tan adversas: la vegetación xerófila tiene un predominio de plantas espinosas, carnosas y resistentes , similar al cactus (cactus), con gran capacidad de almacenamiento del agua recibida.Del resto predominan las malas hierbas y, en el mejor de los casos, arbustos de baja estatura.

En los eventuales oasis, en cambio, el agua empoderada permite una mayor proliferación de la vida vegetal, y es posible observar palmeras y arbustos de mayor altura, incluyendo árboles frutales como el datil o el cocotero.

Animales del desierto Los camellos tienen una altísima resistencia a la sequía.

Al contrario de lo que solíamos pensar, hay animales en el desierto, adaptados al medio y concentrados en la preservación de la humedad de su cuerpo.

Los reptiles (serpientes, lagartos), insectos (hormigas, escarabajos) y arácnidos (escorpiones, arañas) abundan en los desiertos cálidos.También existen numerosos roedores del desierto, que se refugian en madrigueras para alejarse del sol diurno , del cual emergen solo por la noche cuando todo se enfría, se alimentan de aves rapaces y carroneras, finalmente es posible encontrar camélidos (camellos, dromedarios) de muy alta resistencia a la sequía.

Los desiertos helados, por otro lado, son menos generosos con la vida y, aparte de los musgos y la vida bacteriana, no suele haber demasiados animales.En las regiones ultraperiféricas, sin embargo, es posible encontrar polares fauna: osos, focas y otros mamíferos con piel aislante y mucha grasa almacenada, orcas y ballenas, y peces, plancton y pingüinos que les dan Hacen comida.

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