Te explicamos que es la luz solar, cuál es su origen y composición, por qué es tan importante, sus riesgos y beneficios.

La Tierra recibe alrededor de 4.000 horas de luz solar al año en sus regiones ecuatoriales. ¿Qué es la luz del sol?

Llamamos luz solar al espectro completo de radiación electromagnética de la estrella central de nuestro Sistema Solar , el Sol.Su presencia en el cielo determina la diferencia entre el día y la noche, y es un factor vital parte de nuestra concepción del mundo a todos los niveles.

El sol es la fuente de luz y calor más importante y constante que conocemos, gracias a lo cual el planeta Tierra tiene las condiciones ideales para la vida .La radiación electromagnética emitida por esta estrella penetra en la atmósfera y alcanza una intensidad de 93 lúmenes de iluminación por vatio de potencia electromagnética, a lo largo de sus tres espectros de luz: infrarrojo, visible y ultravioleta.

La forma en que la luz solar llega a la superficie terrestre depende en gran medida de la posición orbital del planeta, de su inclinación y movimiento de rotación, así como del porcentaje de energía que disipa la atmósfera, especialmente la capa de ozono.

Nuestro planeta recibe alrededor de 4.000 horas de luz solar al año en sus regiones ecuatoriales, y se estima que sin estos filtros naturales, su intensidad sería tal que nuestro planeta estaría mucho más caliente y mucho más desierto, similar a nuestro vecino, Marte.

Puede servirte: Panel Solar.

Origen de la luz solar El sol produce diferentes niveles de calor y radiación electromagnética.

La luz solar es un producto de las reacciones de fusión nuclear que ocurren en el corazón del Sol , en las que su abundante hidrógeno se transforma en helio y otros elementos más pesados, debido a la inmensa gravedad de la estrella (que tiene más del 99% de la masa del Sistema Solar).

Esta eterna bomba atómica en el espacio produce diferentes niveles de calor y radiación electromagnética, que en su capa más externa, la fotosfera, alcanza un equilibrio térmico y las temperaturas más altas, así como múltiples ondas electromagnéticas, cuyo espectro visible es lo que llamamos luz solar o luz natural.

Composición de la luz solar Si la luz solar penetra en un prisma, se descompondrá en sus distintas longitudes de onda.

La luz solar consiste en la propagación de energía y no de materia a través del espacio, es decir, en una forma de radiación que viaja a lo largo de cinco regiones distintas de longitud de onda, que son:

Luz ultravioleta C (UVC). Luz en su frecuencia más alta, en un rango entre 100 y 280 nm.La mayor parte es absorbida por la atmósfera, afortunadamente, ya que tiene impacto intenso en la vida y el ADN, su nombre proviene de que se encuentra en un rango muy superior al de la luz violeta, el más alto que puede captar el ojo humano, es decir, es un tipo de luz invisible. Luz ultravioleta B (UVB). Entre 280 y 315 nm, produce un fuerte impacto en la atmósfera, donde desencadena la mayoría de sus reacciones fotoquímicas, como la producción de la capa de ozono en de esta manera, también llega a la superficie terrestre en cantidades muy pequeñas. Luz Ultravioleta A (UVA). Con un rango entre 315 y 400 nm, es la forma de radiación de alta frecuencia que más afecta a la superficie terrestre, sin ser visible por el ojo humano.A ella le debemos el bronceado de nuestra piel, pero también la posibilidad de cánceres de piel. Luz de rango visible. Extendida en un rango entre 400 y 700 nm, estas son las diversas formas de luz que componen el espectro visible.Si la luz solar penetra en un prisma, como las gotas de lluvia de la atmósfera , podemos ver cómo se descompone en sus diversas longitudes de onda, que a nuestros ojos constituyen los diferentes colores: violeta (unos 400 nm), azul (unos 450 nm), verde (unos 520 nm), amarillo (unos 600 nm), naranja (alrededor de 650 nm) y rojo (alrededor de 700 nm). Luz de rango infrarrojo. Con un rango entre 700 nm y 1000 μm, es la radiación que proporciona más calor del Sol.Es indetectable para el ojo humano y, a su vez, puede dividirse en tres tipos: infrarrojo cercano (de 800 nm a 2500 nm), infrarrojo medio (2500 nm a 50 μm) e infrarrojo lejano (de 50 a 1000 μm). Importancia de la luz solar

La luz solar es fundamental para que nuestro planeta sea lo que es , de varias formas.Por un lado, su radiación proporciona la energía necesaria para desencadenar diversas reacciones químicas en la atmósfera y en la litosfera primitiva, cuya consecuencia inmediata fue la formación de la capa de ozono y la modificación del clima terrestre, lo que eventualmente condujo a las condiciones propicias para la apariencia de vida.

Sin luz solar, la fotosíntesis no sería posible y la vida habría tenido que recurrir a otros métodos para producir , masificarse y evolucionar.La luz solar aporta calor a la atmósfera, permitiendo estaciones meteorológicas que forman el ciclo de Sin luz solar, es probable que nuestro mundo estuviera congelado y muerto, al igual que los planetas exteriores del Sistema Solar.

Luz solar en plantas La fotosíntesis consiste en una serie de reacciones químicas impulsadas por la energía solar.

Las plantas sobreviven gracias al uso de elementos inorgánicos como el agua, el dióxido de carbono (CO2) y la luz solar, gracias a un proceso de síntesis de azúcares bioquímicamente utilizables, conocidos como fotosíntesis, por eso las plantas necesitan estar expuestas al sol (en grados según la especie, claro).

La fotosíntesis es realizada por algas, cianobacterias y todas las formas de vegetación , y consiste en una serie de reacciones químicas impulsadas por la energía del Sol, lo que permite la formación de glucosa de acuerdo a lo siguiente fórmula:

6CO2 + 6H2O + E=C6H12O6 + O2

Este proceso, como se verá, subproduce el oxígeno que se libera a la atmósfera, haciéndola respirable para los animales, una vez obtenida la glucosa mediante la fotosíntesis, las plantas pueden proceder a oxidarla regularmente (respiración celular), obteniendo el ATP necesario para mantener su metabolismo en marcha, crecer, reproducirse, etc.

Beneficios de la luz solar La luz solar produce colecalciferol, un antidepresivo natural.

La exposición a la luz solar tiene varios efectos positivos en el cuerpo humano, que van más allá de proporcionarnos calor y luz perceptible para percibir el mundo que nos rodea.Entre sus beneficios están:

Metabolización de la vitamina D. Indispensable para la fijación del calcio. La liberación de óxido nítrico. cuyo efecto en el cuerpo incluye la regulación de la presión arterial. La producción de colecalciferol. Un antidepresivo natural cuyos niveles descienden en poblaciones expuestas a inviernos oscuros y vinculados a la depresión estival. Riesgos de la luz solar

Existe mucho debate sobre si la luz solar es totalmente beneficiosa o si también es un factor de riesgo para ciertos tipos de melanoma o cáncer de piel.Se sabe que las formas de radiación ultravioleta de mayor frecuencia tienen un impacto dramático en el ADN , tanto que pueden ser utilizados como germicida en laboratorios.Sin embargo, los niveles de esta luz que normalmente afectan la superficie terrestre no son elevados; una situación que podría haber cambiado durante los años en que la capa de ozono se debilitó por la contaminación de la atmósfera a finales del siglo XX.

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